As reviravoltas da pandemia: o mercado das edtechs

Saiba como até mesmo as grandes edtechs, reconhecidas globalmente, têm se adaptado aos novos mercados; e como os mercados educacionais têm buscado as edtechs Foto: Carlos Franco Ardila / Shutterstock Rebecca Koenig e Tony Wan* A necessidade gera engenhosidade e, para muitas empresas, nenhum teste de sobrevivência foi mais difícil do que o atual, forjado por uma pandemia. Muitos se adaptaram para fornecer seus serviços, limitando o contato humano. Outros estão expandindo em áreas inesperadas. A General Motors está fabricando protetores faciais e ventiladores. Denny's está vendendo mantimentos. A Kodak está entrando em... produtos farmacêuticos. Na educação, o fechamento de campi e salas de aula foi uma sorte inesperada para empresas puramente digitais -- algumas das quais estão atraindo muito capital
privado.  Aqueles com um componente presencial, no entanto, têm motivos para se preocupar -- a menos que possam criar alternativas virtuais para seus serviços. O aplicativo de aprendizado de idiomas Duolingo foi adotado nos processos de admissão de algumas faculdades. A empresa Swing Education que trabalha oferecendo professores substitutos está criando escolas particulares em casa. E a Shorelight, empresa de recrutamento de estudantes estrangeiros, está oferecendo aulas universitárias online em seus países de origem. Aqui estão algumas reviravoltas que a pandemia causou no setor das edtechs para você assistir. No balanço da pandemia A Swing Education, operava contratando professores substitutos para escolas K-12 e atendia a mais de 1.500 solicitações por semana. Depois que a pandemia atingiu, a empresa manteve a esperança de que escolas suficientes fossem reabertas no outono para sustentar seus negócios. Mas em 17 de julho, Gavin Newsom, governador da Califórnia, onde a Swing é baseada, anunciou diretrizes rígidas indicando que as escolas vão ficar fechadas pelo até o final do outono. “Eu vi o que estava escrito na parede para nós naquela semana”, disse Mike Teng, CEO da Swing Education. Mesmo antes disso, a empresa já havia sofrido um grande golpe. "Perdemos mais de 90% de nossos negócios quase da noite para o dia", acrescentou Teng. Este é o uso menos divertido do termo 'disruptivo' de todos os tempos.” Mas, por ter trabalhado com mais de 8.000 professores, a Swing Education teve um conjunto de recursos que continua em demanda -- não das escolas, mas dos pais. “Recebemos amigos tentando descobrir o que fazer com seus filhos, perguntando: 'Você acha que podemos conseguir um professor?'” Perguntas como essa alimentaram uma tendência crescente que atende pelo nome de “pods pandêmicos” (pequenos grupos), “micropods” ou “microescolas”. Os pais, preocupados com os riscos de mandar os filhos de volta à escola, mas também em busca de cuidados infantis , estão se unindo para criar aulas particulares em pequenos grupos. Às vezes, os pais se revezam na liderança das instruções; outros contratam professores para obter ajuda. Para aqueles que procuram o último, a Swing Education lançou um novo serviço, chamado “Bubbles”.  A ideia é combinar as solicitações da família com os professores com base na geografia, faixas etárias, estilos de ensino e especialização na matéria.  Cada pod é limitado a oito alunos, que se reúnem com seu professor na casa de uma das famílias por cerca de 25 horas por semana. Outras empresas de educação de fornecimento/contratação de profissionais também optaram por pods. A Selected, um serviço de colocação para professores, está fazendo algo semelhante. A Wonderschool , que junta os pais com provedores de cuidados infantis domiciliares, também aderiu ao movimento (75% do seu pessoal foi liberado em março). A formação desses pods durante a pandemia têm levantado a questão sobre desigualdade financeira uma vez que atendem apenas àqueles com recursos financeiros e aumentam as lacunas de desempenho dos alunos. Teng não é indiferente a essas preocupações. “No momento, são as pessoas com privilégios que podem acessar isso”, reconheceu.  O Swing cobra dos pais US$ 1.500 a US$ 2.500 por criança por mês, com base no tamanho do grupo. Os professores, que são funcionários W-2 da Swing, ganham cerca de US$ 40 a US$ 60 por hora, ou até US$ 1.500 por semana. Teng disse que entrou em contato com fundações para subsidiar o custo para famílias de baixa renda e está esperando uma resposta. Enquanto isso, a empresa está convidando pessoas para patrocinar pods para famílias carentes. Duolingo passa no teste de inglês Não se preocupe, a pandemia não fechou  o popular aplicativo de aprendizagem de línguas gamificado  do Duolingo. Mas ajudou a empresa com sede em Pittsburgh a promover um segundo serviço que oferecia discretamente desde 2016: o Teste de Inglês do Duolingo. As faculdades em países de língua inglesa geralmente exigem que os candidatos internacionais apresentem as notas dos exames que medem a compreensão da língua inglesa. Tradicionalmente, isso significa que os alunos precisam viajar para centros de teste que oferecem o Teste de Inglês como Língua Estrangeira (TOEFL) ou o Sistema Internacional de Teste de Língua Inglesa (IELTS) e pagar mais de $ 200 por um exame de várias horas. Isso é o que o fundador do Duolingo, Luis von Ahn, teve que fazer quando era um estudante do ensino médio na Guatemala com a esperança de cursar uma faculdade nos Estados Unidos. Exceto que nenhuma data de teste estava disponível em todo o país, então ele teve que viajar para o vizinho El Salvador para fazer o exame, diz Sam Dalsimer, chefe de relações públicas do Duolingo. “Parece ridículo que você precise comparecer a um local físico para fazer um teste”, disse Dalsimer. Essa experiência, mais o fato de 43% dos usuários do Duolingo em todo o mundo usarem o aplicativo para aprender inglês, inspirou a empresa a criar seu próprio teste de inglês para admissão em faculdades. Custa US$ 49, dura cerca de uma hora e os alunos podem acessá-lo de quase qualquer lugar com conexão à internet. Recentemente, foi tema de um estudo publicado pela revista “Transactions of the Association for Computational Linguistics”. Nos últimos quatro anos, o Duolingo convenceu cerca de mil universidades, a maioria nos Estados Unidos, a aceitar os resultados dos seus testes. Desde a pandemia, outras mil faculdades se inscreveram, nos EUA, Canadá e Reino Unido. “Em vez de irmos a eles um por um, as escolas estão vindo até nós”, disse Dalsimer. Com os centros de testes físicos tradicionais fechados em muitos países, os alunos também estão migrando para o Teste de Inglês do Duolingo. A empresa teve um crescimento de 1.500% ano a ano entre os participantes do teste. É ainda maior em alguns mercados, como a Índia, que teve um crescimento de 5.000% entre os participantes do teste. “Nós nos tornamos a única opção para eles preencherem os requisitos de admissão para se candidatarem à universidade”, disse Dalsimer. O teste é supervisionado por humanos e inteligência artificial. Para acompanhar o recente aumento da demanda, o Duolingo teve que contratar mais inspetores humanos e também expandir seus serviços de suporte ao cliente online. Agora, a empresa voltou a ser capaz de devolver os resultados dos testes aos clientes em 48 horas. Mesmo quando a pandemia diminuir e os centros de testes reabrirem, o Duolingo acredita que a demanda por seu teste de inglês continuará forte. A empresa está de olho no movimento entre as faculdades para tornar as pontuações do SAT e ACT opcionais. “Se você não tem mais a pontuação perfeita no SAT, é uma coisa a menos para ajudá-lo a entrar na faculdade ou se destacar entre os candidatos”, disse Dalsimer. “Acho que os estudantes internacionais estão sentindo que um teste de inglês e sua pontuação são um critério ainda mais importante para ajudá-lo a se destacar.” Mudando de faixa Seguindo o caminho do Uber e Lyft , outras startups de transporte vislumbraram uma oportunidade de transportar alunos na ida e volta das escolas. Os investidores também viram uma oportunidade, canalizando mais de US$ 65 milhões em capital de risco para três startups de compartilhamento de viagens escolares -- HopSkipDrive, Kango e Zūm -- desde fevereiro de 2019. Esses negócios pararam bruscamente em março. As portas fechadas das escolas significavam motoristas ociosos -- e demissões nas empresas. A receita da Zūm caiu 80%, revelou seu CEO ao Silicon Valley Business Journal em abril.  Em resposta, eles agora estão se oferecendo para transportar outras coisas além de crianças. A entrega de alimentos e materiais escolares, como computadores, fazem parte da mudança. A Kango está oferecendo ajuda virtual com o dever de casa e tutoria online. O HopSkipDrive atendeu à demanda de idosos e está se oferecendo para levá-los a mercearias e consultas médicas. “Estamos aqui para atender qualquer pessoa que precise de cuidados extras”, disse Joanna McFarland à EdSurge em abril. Uma resposta AVID para COVID Há 40 anos, AVID, uma organização sem fins lucrativos que fornece desenvolvimento profissional para educadores, vem crescendo sua presença, atingindo cerca de 8 mil escolas em todo o país. Uma parte considerável de seus negócios -- que gerou mais de US$ 65 milhões em receita, de acordo com sua declaração de impostos de 2018 -- vem de institutos de treinamento presencial de verão, frequentados por mais de 40 mil educadores a cada ano. Mas como as reuniões pessoais não são mais possíveis, a CEO da AVID, Sandy Husk, disse que sua equipe estava enfrentando uma perda de quase metade de seus negócios, que é sustentada inteiramente por taxas de adesão e taxas de seus programas de treinamento de professores. Enquanto a equipe pensava em renovar seu negócio, ela queria fazer mais do que simplesmente transferir seu programa pessoal para uma chamada Zoom. E em vez de uma experiência única centrada nas sessões de treinamento, a AVID queria ficar em contato com os professores após o término do evento. Na primeira semana de abril, preparou uma nova oferta. Chamado de “AVID DigitalXP ”, ele combina três dias de desenvolvimento profissional online com comunidades virtuais, organizadas em torno de tópicos específicos, que se encontram ao longo do ano letivo. Nesses grupos, os professores podem compartilhar experiências com seus colegas e receber coaching individual de um especialista da rede AVID. Cerca de 30mil professores se inscreveram para este novo programa. Custando cerca de US$ 850 por participante, isso soma mais de US$ 20 milhões em faturamento. Isso está de acordo com o que os institutos presenciais tradicionais da AVID geram. A organização sem fins lucrativos está oferecendo uma versão mais enxuta deste programa para membros não AVID -- a primeira vez que está vendendo para clientes fora de suas redes. A AVID também lançou um site, “Open Access”, que faz a curadoria de materiais instrucionais digitais de nove provedores de conteúdo, incluindo Code.org, Microsoft e MIT. É uma das primeiras incursões da AVID em conteúdo instrucional online. AVID, que treinou educadores em ensino online, agora está aprendendo a operar principalmente como um negócio online, diz Husk: “Uma das coisas que esta pandemia nos permitiu fazer é inovar muito rapidamente, de uma forma que não imaginávamos ser capazes.” Mantendo Shorelight On Estudantes de todo o mundo estão ansiosos pela clássica experiência da faculdade americana. As faculdades americanas estão ansiosas por seus dólares de mensalidade. Desde 2013, a empresa privada Shorelight atua como casamenteira, recrutando pessoas de mais de 170 países para estudar no campus em instituições como a University of Kansas, a University of South Carolina e a University of the Pacific. Quando um vírus misterioso atingiu Wuhan, na China, no final do ano passado, os líderes da Shorelight tiveram a premonição de que logo precisariam de outra forma de conectar estudantes internacionais com faculdades distantes. Então, eles combinaram rapidamente uma tecnologia de aprendizado remoto que haviam desenvolvido anteriormente, chamada Shorelight Live, com um programa de graduação no primeiro ano que já ofereciam, chamado American Collegiate, e boom: American Collegiate Live nasceu. “Tivemos muita sorte; já tínhamos uma solução de tecnologia e a experiência em atender alunos na China usando essa tecnologia”, disse Chris Hoehn-Saric, gerente-geral da Shorelight Live. “Vamos pegar esse conceito e torná-lo global, ao vivo por dispositivos, para qualquer uma de nossas universidades.” Em abril, a empresa e seus parceiros universitários estavam sugerindo a estudantes estrangeiros que começassem o primeiro semestre em casa. A faculdade online tem sido tradicionalmente difícil de vender no exterior, mas a Shorelight espera que seu programa -- além de circunstâncias pandêmicas atenuantes, como o fato de o governo dos Estados Unidos ter parado de processar vistos -- convença os aspirantes a estudantes internacionais a reconsiderar a opção. Por meio do American Collegiate Live, os alunos podem ganhar entre três e 17 créditos endossados pela Universidade de Massachusetts em Boston, em troca de US$ 10 mil a US$ 14 mil em mensalidades. As aulas são ministradas pelos professores da universidade por meio de um sistema de entrega síncrona, em horários convenientes para os alunos. A resposta inicial foi promissora. O American Collegiate Live já começou, e as novas matrículas de alunos da Shorelight para o verão de 2020 -- todas para cursos remotos -- aumentaram 30% em relação ao verão de 2019, de acordo com John B. Kissell, vice-presidente de comunicações da Shorelight . A empresa espera que mais de 2mil alunos participem neste outono. Matéria publicada pelo site EdSurge Tony Wan (@ tonywan) é editor-gerente da EdSurge, onde cobre as tendências de negócios e financiamento da indústria edtech. Rebecca Koenig (@ becky_koenig) é repórter sênior da EdSurge, que cobre o ensino superior. #educação #tecnologia #inovação #educador21 #edtechs #edtechspelomundo #edsurge